El Correo

Actualizado el 10 de agosto de 2009 a las 00:00

Una hormona de la grasa influye en nuestra motivación para comer

Una hormona de la grasa influye en nuestra motivación para comer

   

Un estudio publicado en Cell Metabolism ayuda a explicar como la leptina, una hormona producida por el tejido graso, influye en la motivación para comer.

Los investigadores han descrito, por primera vez, un nuevo grupo de neuronas sensibles a la leptina en el hipotálamo lateral del cerebro (LHA en sus siglas en inglés). Estas neuronas del LHA se alimentan directamente del sistema dopamínico mesolímbico situado en el área tegmental ventral del cerebro (VTA en sus siglas en inglés), que controla las propiedades gratificantes que le asignamos a las cosas. "Las neuronas dopaminérgicas del VTA representan el lugar de acción de las drogas y controlan la motivación para comer, para el sexo o para los coches de lujo" explica Martin Myers, de la Universidad de Michigan, Ann Arbor (Estados Unidos).

El estudio, por lo tanto, añade al conocimiento que la leptina no despierta o quita el apetito controlando simplemente el nivel de saciedad. "La mayoría de los estudios sobre leptina se han centrado en un importante circuito en el núcleo arcuate" y las neuronas sensibles a la leptina que allí se encuentran, dijo Myers. Se trata del área del hipotalamo que controla la saciedad. "Se ha asumido que la acción de la leptina en el núcleo arcuate es la responsable de la mayoría de los efectos de dicha hormona en el apetito". Pero en realidad, las neuronas expuestas a los receptores de leptina existen también en muchas otras partes del cerebro.

Fuente: Canal Salud/ El Correo Digital


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