El Correo

Actualizado el 22 de octubre de 2013 a las 11:15

El valle de los récords: ¿por qué ganan siempre los kenianos?

El valle de los récords: ¿por qué ganan siempre los kenianos?

El keniano Wilson Kipsang, el nuevo 'recordman' de maratón, procede de la región de donde salen los mejores corredores de fondo. Gastó su primer dinero en construir una iglesia en su aldea

   

FERNANDO MIÑANA | El último invierno fue una sucesión de chaparrones sobre Iten y Eldoret. En estas dos ciudades atiborradas de corredores fue una estación excepcionalmente húmeda, pues la época de lluvias suele coincidir con el inicio del verano. El agua arruinó el entrenamiento de decenas de kenianos que afinaban sus piernas para los maratones de primavera. Los prodigiosos fondistas se ejercitan sobre caminos de tierra y el fango, en ocasiones, cuando el objetivo es acumular kilómetros, ayuda a endurecer los músculos; pero cuando se trata de coger el ritmo, resulta imposible con unas zapatillas lastradas con un par de kilos de barro.

Y cuando llegó la primavera, en los prestigiosos maratones de Londres y Rotterdam, se impusieron los etíopes, sus vecinos del Valle del Rift, donde se concentra la mayor cantidad de corredores de fondo del mundo. Nadie entendía nada y se comenzó a especular con una absurda decadencia keniana. Pero la primavera dio paso al verano y luego llegó el otoño, la otra estación maratoniana. En la primera gran cita, en Berlín, Wilson Kipsang Kiprotich, un keniano de 31 años, batió el récord del mundo de la mítica distancia.

Tras Kipsang (su segundo nombre que, a fuerza de repetirlo, ha suplantado a Kiprotich como apellido) entraron otros cuatro compatriotas. En una carrera dispersaron las dudas, las sospechas de una caída del atletismo en Kenia como consecuencia de un mayor control antidopaje. Y Kipsang, de paso, evitó que este deporte, por primera vez desde 1907, cerrara el año sin un récord del mundo.

El valle de los récords: ¿por qué ganan siempre los kenianos?(Para ver la infografía a tamaño completo, pulsa aquí)

Primera victoria sin zapatillas

Kipsang nació hace 31 años en Keiyo, una aldea de la que salieron otros campeones como Stephen Cherono (se vendió a los petrodólares de Qatar y se convirtió en Saif Saaeed Shaheen) o Vivian Cheruiyot. Hijo de un atleta de finales de los 70, no se entregó a la carrera a pie hasta bien pasada la adolescencia.

Primero se centró en los estudios (habla un inglés inusualmente perfecto) y después, como buen kalenji, la tribu que acapara gran parte de las medallas del país, trabajó en una granja. Siguiendo la estela de tantos y tantos corredores acabó en la Policía. Aunque para ello tuvo que animarse a participar en una carrera organizada por este cuerpo. Nunca había entrenado y ni siquiera tenía un par de zapatillas. No le hicieron falta para ganar.

Su primera carrera relativamente seria se produjo cuando muchos de sus paisanos ya son figuras consagradas

Su primera carrera relativamente seria se produjo cuando muchos de sus paisanos ya son figuras consagradas. Con 23 años finalizó quinto en los Campeonatos de la Policía de su país. Y no saltó a Europa hasta los 25. Su representante -neerlandés, como los de la mayoría de los fondistas del Valle del Rift- le dio una oportunidad cuando se lesionó otro atleta. No la desperdició. Kipsang no tardó en hacerse un nombre. En una de sus primeras incursiones, en una carrera de 10 kilómetros en Hem (Francia), alentado por un premio adicional si batía el récord de la prueba, rebajó la plusmarca en más de un minuto. Un año después amplió su distancia al medio maratón y antes de cerrar la temporada ya había bajado de la hora. En la siguiente ya entraría en el selecto club de los atletas (solo son una docena) que han bajado de los 59 minutos.

El valle de los récords: ¿por qué ganan siempre los kenianos?
(Para ver la infografía a tamaño completo, pulsa aquí)

Un 'mzungu' entre kenianos

Esos magníficos resultados y su capacidad de liderazgo lo convirtieron en el jefe de la manada. Así lo conoció Arturo Casado, el mediofondista español que, ya como campeón de Europa de 1.500, no pudo resistir la atracción de convertirse en un 'mzungu' (un blanco en suajili) y comprobar en primera persona cómo entrenan los fenómenos kenianos. El madrileño cayó en su grupo y palpó su ascendencia en Iten. «Kipsang tiene un carisma increíble. No tiene entrenador y se fue haciendo un sitio por su personalidad y su enorme calidad. Yo, que quería evitar la influencia de los entrenadores europeos que han caído por allí, me juntaba con ellos. Eran cerca de 200 o 300 corredores y él decidía, al principio de cada entrenamiento, qué íbamos a hacer. Todos los del grupo seguían a rajatabla su plan».

El secreto no es la genética, que también, sino la cultura, la tradición

Kipsang, como todos los kalenji, sabe de la importancia del grupo, de la comunidad. Por eso, en cuanto ganó a golpe de zancada su primer fardo de dólares, levantó una iglesia en su pueblo. Y antes de correr en Berlín, durante su preparación, se apoyó en 40 compañeros que le hicieron de liebre en los entrenamientos. Se gastó en ellos cerca de 6.000 dólares, una fortuna en Iten. Cuando acababan de correr, además, se los llevaba al hotel que construyó el año pasado y los invitaba a almorzar o sencillamente a tomar un té.

Un mes antes de la carrera, obsesionado con el récord que creía tener en sus piernas -en 2011, en Frankfurt, le sobraron cuatro segundos- se puso a prueba en el test que pasa todo keniano antes de correr un maratón. Kipsang se fue con sus liebres a recorrer el Nangili, un circuito de 40 kilómetros -20 de ida en ascenso y 20 de vuelta en descenso- en Eldoret, donde nadie había logrado bajar de las dos horas y 10 minutos antes de 2010. En los últimos tiempos, Abel Kirui estableció un récord de 2:04.57. Hasta que corrió Kipsang y dejó a todos con los ojos abiertos cuando paró el cronómetro en 2:03.32.

El valle de los récords: ¿por qué ganan siempre los kenianos?

Dos meses de recuperación

Kipsang no es un keniano al uso. Empezó a correr mucho más tarde que los demás y su debut en el maratón se produjo en 2007, cuando terminó tercero en París después de sufrir un resbalón en un avituallamiento. Tampoco se ciega por el dinero y al contrario que otros corredores, que se exprimen en unos pocos años, el nuevo plusmarquista cuida su cuerpo al límite. Después de cada carrera desaparece un par de meses para descansar y regenerar su osamenta, su musculatura, sus tendones. En el gimnasio se recompone antes de atacar otro reto.

En Berlín logró su sueño, emular a Paul Tergat, el primer keniano que, hace 10 años, batió el récord del mundo de maratón, una gesta que le inspiró al verla por televisión

Así, combinando un entrenamiento durísimo, siempre por encima de los 2.000 metros de altitud, donde todo cuesta más, con lo que se conoce como el entrenamiento invisible (la alimentación, el descanso, siempre escuchando su cuerpo) se ha convertido en el maratoniano más consistente de la historia, el primero en correr cuatro veces por debajo de las dos horas y cuatro minutos. En Berlín logró su sueño, emular a Paul Tergat, el primer keniano que, hace 10 años, batió el récord del mundo de maratón, una gesta que le inspiró al verla por televisión.

Kipsang sigue alimentando la leyenda de los prodigiosos corredores de Kenia. Pero, como dice Arturo Casado, el secreto no es la genética, «que también ayuda», sino la tradición. «Tienen una cultura atlética en fondo y medio fondo bestial. Es mucho tiempo, desde que, en los años 30, los británicos que les colonizaron introdujeron el atletismo en las escuelas».

Fotos: Ole Spata (EFE) | John MacDougall (AFP) | Gráfico: Josemi Benítez.


Noticias Relacionadas

Publicidad

San Silvestre Bilbao 2019

San Silvestre Bilbao 2019

- Fecha de la carrera: martes, 31 de diciembre 2019
- Plazo de inscripción: Abierto
- Toda la información sobre la Carrera Popular San Silvestre Bilbao Rekalde 2019: recorrido, recogida de dorsales, horarios de salida...

Publicidad

Gabonetako Krosa 2019

Gabonetako Krosa 2019

- Fecha de la carrera: domingo 8 de diciembre 2019
- Plazo de inscripción: Abierto
- Toda la información sobre el Gabonetako Krosa 2019 recorrido, recogida de dorsales, horarios de salida...

Publicidad

Media Maratón Vitoria 2019

Media Maratón Vitoria 2019

- Fecha de la carrera: domingo, 22 de diciembre 2019
- Plazo de inscripción: Abierto
- Toda la información sobre la Media Maratón de Vitoria 2019: recorrido, recogida de dorsales, horarios de salida...

Maratón Málaga 2019

Maratón Málaga 2019

- Fecha de la carrera: domingo, 15 de diciembre 2019
- Plazo de inscripción: Abierto
- Toda la información sobre la Maratón de Málaga 2019: recorrido, recogida de dorsales, horarios de salida...

San Silvestre Vallecana 2019

San Silvestre Vallecana 2019

- Fecha de la carrera: viernes, 31 de diciembre 2019
- Plazo de inscripción: Abierto
- Toda la información sobre la San Silvestre Vallecana 2019: recorrido, recogida de dorsales, horarios de salida...