El Correo

Actualizado el 7 de junio de 2010 a las 00:00

«El deporte nos ha devuelto la felicidad»

«El deporte nos ha devuelto la felicidad»

   

IGOR BARCIA | BILBAO. En un momento, la vida puede jugarte una mala pasada. Un accidente, una enfermedad, y todo cambia. Los cuatro protagonistas de esta historia no lo han tenido fácil. Cada uno ha debido superar algún obstáculo, algún golpe inesperado que les puso contra las cuerdas. Pero a través del deporte, lograron reconducir su vida y, sobre todo, encontrar la felicidad. Gilberto Alavez, Eva Ngui, Iván Hompanera y David Casinos tienen en común que son atletas de élite. Los cuatro poseen medallas en Juegos Paralímpicos, y además, Hompanera es plusmarquista mundial de 5.000 metros y Casinos fue abanderado del equipo paralímpico español en Pekín.

Gilberto Alavez: Sin una pierna, pero con reconocimiento

El mexicano Gilberto Alavez siempre tiene presente aquella noche, en la que un resbalón mientras recogía basura en Los Ángeles cambió su vida por completo. La caída hizo que el camión que conducía su compañero le pasara por encima de la pierna. «Él no me vio, y tuve suerte de que pude arrastrarme para que no me aplastara», recuerda. Fue en 1993 y Gilberto salvó la vida, pero no su pierna. Tras un mes en el hospital, los médicos tuvieron que cortarle su extremidad para interrumpir el avance de la gangrena. Fueron momentos muy duros, en los que maldijo todo lo que le rodeaba, incluida su familia. «Yo culpaba a mi mujer, porque ella fue la que dio el consentimiento a los médicos para que me amputaran».

Fueron prácticamente cuatro años en el infierno, en los que se vio arrojado incluso al alcoholismo hasta que, en 1996, todo cambió. «Combinaba el alcohol con los antidepresivos, y era el único momento en el que me podía evadir de mis problemas. Hasta que un buen día me llevaron a ver unas pruebas paralímpicas y allí me encontré con unos amputados que llevaban prótesis y corrían. Y me dije: ´si ellos pueden, yo también´».

Y su vida cambió. De considerarse un desgraciado, a sentirse afortunado, a competir en todo tipo de reuniones internacionales e incluso a sacar una plata en los Juegos de Sidney, en 800 metros, pese a contar tener entonce 40 años. «Igual a la gente le choca que diga esto, pero es que no han vivido mi vida anterior. Yo veo a mis amigos cuando vuelvo a México trabajando en el campo y en las calles, y pienso ´de la que me he escapado´, porque yo he tenido la oportunidad de hacer lo que a mí me gusta. Si no tengo el accidente, no hubiera dispuesto de la oportunidad de salir a competir, de conocer gente, nuevos países... Quizá haya personas que no puedan coincidir conmigo, pero es mi vida».

Ahora, Gilberto vive dedicado al atletismo y feliz con su familia. «Vivía en la oscuridad y de repente me convertí en una persona que encontró su sitio en la sociedad. Antes tenía otro tipo de vida, sin futuro, porque era una persona que trabajaba de lunes a viernes y los fines de semana desaparecía y volvía el domingo a la noche sin dinero, me lo gastaba todo con los amigos. Ahora, el deporte me ha unido a mi familia. Además, pude arreglar mi situación migratoria». Ahora vive en Venice (California), donde entrena mañana y tarde y sólo trabaja un día a la semana, como jardinero, en la casa de alguien tan famoso como Axl Rose (Guns N´Roses).

Eva Ngui: A las órdenes de Manolo Pascua Piqueras

«Mi llegada al atletismo fue por casualidad, como todo lo que me ha sucedido». Eva Ngui, a punto de cumplir 25 años, disfruta a través del deporte de experiencias que no hubiera pensado no hace mucho, cuando vivía en Hospitalet y un buen día decidió ir a correr a la pista municipal. «Llegué a España con seis años, y empecé a correr en unos encuentros que se hacían en Barcelona. Nos reunían a unos cuantos niños en un centro para enseñarnos las ayudas ópticas, métodos de estudio... Hacíamos diversas actividades y entre ellas estaba el atletismo. Así fue como comencé», recuerda esta velocista que sufre albinismo desde que nació y que a día de hoy es una atleta de élite que entrena y vive en la Residencia Blume de Madrid. «Un entrenador decidió integrarme en un grupo de élite y de hecho, fui pionera en entrar en el CAR. Así fue como me mandaron a entrenar con Manolo Pascua Piqueras», toda una referencia en el atletismo nacional.

Una relación curiosa, porque el veterano técnico de atletas como Alemayehu Bezabeh, Reyes Estévez o Nuria Fernández nunca había tenido relación con deportistas paralímpicos. «Fue un poco a prueba entre ambos. Es decir, nos juntamos y a ver qué sale de aquí, pero estoy contenta. Una de las cosas que siempre pedimos nosotros es la integración, y Manolo lo tiene muy claro. Yo tardaré dos semanas en hacer algo que los demás hacen en una, pero lo haré. Es muy estricto, pero yo lo prefiero así, porque de lo que se trata es de correr y hacerlo como los demás».

De hecho, Eva, que tiene medallas paralímpicas en Pekín, se ha marcado como reto correr algún día una final de un Campeonato de España absoluto. «El año pasado ya logré la mínima y corrí. Iré poco a poco, pero ese es mi gran reto».
La velocista, que dice sentirse «histérica antes de las competiciones», fue una de las protagonistas del documental de Mabel Lozano ´La teoría del espiralismo´, y a día de hoy asegura que no cambiaría su vida por nada.

Iván Hompanera: Fondista de élite tras un año en el hospita
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A Iván Hompanera la vida le sonreía a finales de la década de los 90. Casado con la marchadora Mari Cruz Díaz, iba a tener un hijo y tras estar cuatro años becado en el Centro de Alto Rendimiento de San Cugat, su principal preocupación era compaginar su carrera deportiva -había sido quinto en el Campeonato de España de 10.000 metros- con su actividad laboral. Pero un accidente en Tudela lo cambió todo. «Un mal adelantamiento de un camión...», recuerda.

El golpe fue brutal, los médicos dudaron de que pudiera salir adelante, pero el fondista catalán lo logró. «Estuve en coma, y luego vinieron muchos meses de recuperación para poder volver a caminar». Sus secuelas fueron una parálisis cerebral, fruto de un traumatismo craneoencefálico grave que le provocó hemiparesia del lado derecho del cuerpo. O lo que es lo mismo: «Tengo adormecida la parte derecha de mi cuerpo», explica.
Tenía dos opciones, lamentarse y hundirse por lo sucedido, o tratar de salir adelante. Y se decantó por pelear. «Fue muy duro, pero salí». Separado de su mujer y con el apoyo de su familia y su hijo, Hompanera se convirtió en uno de los mejores paralímpicos del mundo. No en vano, en su extenso palmarés figura el récord del mundo de 5.000 metros, con 15.53, así como dos oros en los Juegos de Sydney. «No vas buscando ser uno de los grandes. Intentas hacerlo lo mejor posible y no se me ha dado mal. Me siento realizado». Hompanera, que vive en Bellvitge, ya piensa en Londres 2012, aunque tiene un problema.

Se quedó ciego en un mes a los 27 años

En el verano de 2008, David Casinos vivió uno de esos momentos que sólo unos privilegiados pueden contar. El lanzador valenciano fue el abanderado del equipo español que participó en los Juegos Paralímpicos de Pekín. «Fue flipante. Sentirte allí, delante de todos tus compañeros, con la bandera, es algo indescriptible», afirma.

Quién se lo hubiera dicho hace una década, cuando tenía su vida encarrilada. «Yo sabía que era diabético y siempre me cuidé mucho, pero en 1997, en una visita rutinaria al oftalmólogo, fue donde saltó la primera alarma, ya que me detectaron una retinopatía diabética, que avanzaba muy rápida. Y así fue, en cuestión de un mes perdí la visión, mi vida tomó otro rumbo, y otra dirección. Pasé de comprar todos los días el cupón a la entrada del trabajo a venderlo con el paso del tiempo. Y a dar el ´gordo´».
David tuvo que adaptarse a unanueva vida, algo muy complicado cuando tras 27 años, uno se queda ciego. «Me puse en manos de los profesionales de la Once y fui a un colegio para personas adultas donde nos preparan para nuestra nueva vida. Estuve bastante tiempo allí con el profesor. Ahí me adapté a la movilidad, a la vida diaria y a las nuevas tecnologías».


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