El Correo

Actualizado el 7 de abril de 2009 a las 00:00

Electroterapia, así funcionan las maquinas de los fisioterapeutas

Electroterapia, así funcionan las maquinas de los fisioterapeutas

   

NATXO CORRAL. Cuando se acude a la consulta de un fisioterapeuta, independientemente de la dolencia o, el tratamiento aplicado (masajes, manipulación, corrientes, etc...), los pacientes suelen preguntar por el tipo de rehabilitación que vamos a emplear en su proceso de rehabilitación.

Mi experiencia profesional, me ha llevado a emplear los tratamientos manuales, en detrimento de las corrientes. Esta decisión, en algunos casos, quizás por experiencias previas en otras consultas de fisioterapia, suele originar preguntas en los pacientes acerca de la no utilización de corrientes en algunos casos concretos, si las considero útiles o, sencillamente para qué sirven.

En el presente artículo, se van a presentar los aparatos de electroterapia más comunes, su utilidad y, los efectos que producen.

1) INFRARROJOS

1.1) Características

Es la más sencilla, no pudiéndose considerar como una corriente al uso. Su estructura consiste en un equipo eléctrico compuesto de un reflector y un casquillo en el cual se sitúa la bombilla infrarroja. Su escasa complejidad, suele provocar en los pacientes desconfianza acerca de su eficacia.

1.2) Efectos

Su efecto es el de proyectar radiación calorífica en una zona determinada, con los beneficios que ello comporta. Se suele emplear para calentar la zona afectada antes de la realización del masaje. Al igual que otras fuentes de calor, provoca analgesia y tiene acción descontracturante.

1.3) Modo de empleo

El procedimiento tipo es tan simple como su mecanismo, la lámpara debe colocarse a una distancia estimada de 1 metro respecto de la zona a tratar, aunque dependerá siempre de la intensidad del foco. La sensación que debe producir ha de ser confortable, evitando en cualquier caso aplicaciones excesivas que provoquen quemaduras, lo cuál no suele ser habitual.

Sus propiedades curativas son muy limitadas, es un equivalente a la manta eléctrica, alivia el dolor, pero no lo cura. Sólo actúa de forma superficial.

2) MICROONDAS

2.1) Características

Este aparato que genera calor en zonas más profundas, presenta mayor complejidad. Su intensidad es regulable en función del tejido a tratar. Esta contraindicado en pacientes con prótesis, marcapasos, embarazadas, por motivo de su funcionamiento intrínseco, al ser un sistema que transmite un tipo de ondas que recalientan los metales y, pueden provocar alteraciones en la formación del feto.

2.2) Efectos

Principalmente calor. A diferencia de la radiación infrarroja, la sensación superficial suele ser de un calor suave, y sus efectos se perciben en zonas más internas de los tejidos siendo directamente proporcionales a su intensidad.

Es una ayuda muy eficaz en la recuperación de lesiones, especialmente en las contracturas

2.3) Modo de empleo

Se suele aplicar durante intervalos de tiempo de entre 7 y 15 minutos, colocándose a una distancia prudencial del paciente, provocando en el una sensación agradable.

3) TENS

3.1) Características

Es uno de los aparatos más empleados presentándose, al igual que los demás, en diferentes modelos. Su comercialización y amplia distribución, lo convierte en un elemento muy común, pero suele producir utilizaciones incorrectas por parte de los usuarios no profesionales.

Como se ha citado, la enorme cantidad de modelos y precios, puede confundir al usuario, al existir enormes diferencias dependiendo del aparato elegido.

3.2) Efectos

Provoca una sensación de hormigueo, un ligero calambre. Actúa sobre las fibras nerviosas que tiene nuestro cuerpo para transmitir la sensación de dolor, inhibiendo esa sensación molesta. Un aparato de gama alta puede resultar muy útil para tratar el dolor de una zona determinada, siendo sin embargo sus efectos muy reducidos en caso de elegir un modelo de gama baja

Su función principal es la de analgesia de dolor.

3.3) Modo de empleo

Por sus características el tiempo de empleo puede ser casi ilimitado, aunque si se extiende demasiado, se va perdiendo la sensación de hormigueo. El tiempo de empleo varia según las características de la lesión, pudiendo llegar desde 3-4 horas, hasta tenerlo puesto toda una noche.

4) ULTRASONIDOS

4.1) Características

Es un aparato que produce vibraciones mecánicas, las cuales se propagan únicamente por un medio sólido o líquido. Se trata de un tipo de corriente que tiene la capacidad de actuar en profundidad.

4.2) Efectos

Sus dos acciones principales son: antiinflamatoria y antiálgica.

4.3) Modo de empleo

Para su aplicación se precisa de un medio que transmita la onda entre el cabezal del aparato y la piel. Se suele emplear un gel específico para este tipo de aplicaciones y, también existe la posibilidad de la aplicación en medio acuático, gracias a la capacidad del agua de transmitir con facilidad este tipo de vibraciones.

El tiempo de aplicación es variable lo normal es entre 4 y 10 minutos.

5) CORRIENTES INTERFERENCIALES

5.1) Características

Es un aparato cuyo principio es más complejo que los anteriores basándose en el principio de despolarización de la fibra nerviosa.

5.2) Efectos

1) Reestructuración en los desequilibrios de tipo circulatorio.
2) Procesos de recuperación postraumática: contusiones; esguinces; luxaciones....
3) Analgesia.
4) Lucha contra la atrofia muscular

5.3) Modo de empleo

Se necesita un aparato específico capaz de producir este tipo de ondas, siendo su coste muy elevado en relación a los anteriormente presentados. Los tiempos de tratamiento oscilan según la patología a tratar, siendo la media de 10 a 20 minutos.

Espero que con esta exposición, haya quedado más claro para que se utiliza cada uno de los tratamientos. En el próximo artículo hablaremos de las corrientes electroestimuladoras, de sus efectos, sus diferentes tipos y, posibilidades que ofrecen tanto en la rehabilitación, como en la potenciación muscular.

“La Consulta” sigue abierta para vuestras dudas y sugerencias. Un saludo.


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